Département de l'Aveyron
Communes de Veyreau et du Rozier

Départ : Parking de Saint Jean des Balmes sur le Causse Noir
Distance : 9km
Temps 3 heures

A une centaine de mètres du parking, se dresse, isolé en pleine forêt domaniale du Causse Noir, l'ancien prieuré de Saint Jean  des Balmes. L'église comporte une architecture du XI éme siècle et le clocher au XIII éme siècle. Cette chapelle fut le témoin d'évènement heureux comme le mariage en 1230, du comte de Rodez, Hugues IV avec Isabeau de Roquefeuil. Elle fut aussi témoin du terrible assasinat du curé Albat qui fut précipité, après avoir été poignardé, dans un abîme qui porte aujourd'hui le nom de "l'aven du curé". Le sentier sableux remonte vers le nord  jusqu'à un panneau d'interprétation concernant la réserve intégrale du cirque de Madasse. Le chemin, balisé en jaune, s'enfonce dans la forêt,  puis surplombe le cirque, et aboutit au sentier des corniches. A droite, il descend vers le cirque de Madasse et l'ermitage Saint Michel. Le cirque de Madasse est une réserve naturelle intégrale où toute intervention humaine est prohibée permettant à la biodiversité de prospérer. Les vautours moines qui nichent dans les arbres ont plusieurs reposoirs dans cette aire protégée. L'ermitage Saint Michel, vestige de l' ancienne forteresse de Montorsier, récupéré par des moines, est posé sur un piton de dolomie, tel un nid d'aigle au dessus des gorges de la Jonte. Une échelle métallique permet de monter à la chapelle, puis en contournant ce premier bloc de monter au sommet du piton.  Après avoir rebroussé chemin, nous suivons le rebord des gorges. Les vautours fauves qui édifient leurs nids dans les anfractuosité des falaises survolent régulièrement les gorges. Du point sublime, panorama sur le Causse Méjean, les vases de Sèvres et de Chine. Le sentier suit les circonvolutions des à-pics pour aboutir au champignon préhistorique, en dolomie, érodé par les siècles. Une piste forestière permet de rejoindre le parking en traversant la forêt jusqu'à la route départementale.

ermitage
Extrait Géorando maxiliberté Carte IGN 1/25000